Европейската позиционираща система Galileo получи 4 нови сателита

Европейската космическа агенция (ESA) добави още 4 сателита към европейската позиционираща система Galileo, която е проектирана като алтернатива на американската GPS. Сателитите, които тежат около 700 кг, бяха издигнати в орбита на височина около 24 000 км с изстреляната от Френска Гвиана ракета носител “Ариана 5” и така в небето над нас вече са 18 от планираните 30 устройства. Това е първата употреба на европейската ракета за нуждите на Galileo вместо руската “Съюз”, а през следващите две години са планирани още два нейни полета.

Очаква се Galileo да започне да предлага начални услуги през идните седмици, а според плановете към 2020 година всички сателити (24 действащи и 6 резервни) би трябвало да са в орбита. Тогава потребителите ще могат да ползват системата за позициониране с много по-висока точност в сравнение с GPS. Русия и Китай вече имат свои сателитни позициониращи системи за военна и цивилна употреба, а ЕС се надява Galileo да намери място на глобалния пазар на услуги за сателитна навигация, който се очаква да е на стойност 250 милиарда евро към 2022 година.

Източник: Reuters, ESA (1), (2)